一道关于PHP类型转换的面试题

最近在为公司面试新人,经常会问到的一道题目就是PHP类型转换的值,例如:

我印象中最早见到这道题目是在英极的PHP高级开发工程师岗位的笔试题里面,看似很基础,但是依然可以难住不少PHPer。先来看一下运行结果:

对于大多数人来说,第1、2、4行通常是没有问题的。但是为什么false转换为字符串是空字符串呢?在处理请求值时,通常会传一个字符串类型的false,但是“false”(字符串)并非false(布尔),这有点令人疑惑了。

为什么会这样呢?

关于这个问题,我们从PHP内核入手,看看在类型转换时系统内部到底发生了什么。

首先补充一些关于PHP弱类型实现方式的背景知识。PHP解释器是使用C语言写成的,当然最终对变量的处理,也会使用C语言构造数据结构来实现。在Zend引擎中,一个PHP变量对应的类型是zval。

打开Zend/zend_types.h文件,我们可以看到zval类型的定义,php-5.5.23版本大约在第55行左右:

这样我们发现,zval其实是一个名为_zval_struct的结构体类型,我们在Zend/zend.h文件中找到这个结构体的定义,大约在320行左右开始:

大家可以看到,_zval_struct中包含两个重要的成员,一个是zvalue_value类型的value,一个是zend_uchar类型的type。注意zvalue_value类型是一个联合体,它用来存储一个PHP变量的值的信息。(如果你忘记了什么是联合体,我来解释一下。联合体类似结构体,但是联合体的中的成员,存储时有且只能有一个,而且联合体占用的空间是联合体中长度最长的那个成员,这样做是为了节省内存的使用。)在zvalue_value中,包括了long、double、struct、HashTable、zend_object_value五个类型的成员。他们分别用来存储PHP变量不同类型的值:

C类型 PHP类型
long bool
int
resource
double float
struct string
HashTable array
zend_object_value object

看到这个结构体之后,想必也就明白了常问的诸如PHP中int类型的取值范围,以及php中strlen的时间复杂度之类的问题。

由此可见,PHP的变量类型转换,或者说是弱类型实现,本质上是实现zval类型在不同类型之间的转换。除了完成zvalue_value的数值转换,还需要将_zval_struct中的type设置成当前变量的type类型。在Zend引擎中实现了convert_to_*系列函数完成这一转换,我们在Zend/zend_operators.c中可以看到这些转换函数,在大约511行左右,可以找到转换为布尔类型的函数:

case IS_STRING这段代码即是将一个字符串类型变量转换为布尔型的操作。可以看到,只有空字符串,或者字符串长度为1,并且此字符为0时,字符串的布尔值才为0,也就是false,其他为1,也就是true。

同样的,我们也就明白了布尔值如何转换为字符串的,可以从_convert_to_string函数的实现中了解。

看似简单并且基础的PHP问题,究其根源是对PHP实现机制的把握。个人觉得,这道题也不失为鉴别PHPer知识边界的一道好题目。

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